แม้ว่าพวกเขาจะต่อสู้ดิ้นรนเพื่อเกลี้ยกล่อมผู้มีสิทธิเลือกตั้งว่าพวกเขาควรได้รับความไว้วางใจในระบบเศรษฐกิจ พรรคเดโมแครตยังคงแข่งขันอย่างไม่คาดคิดในการต่อสู้เพื่อรัฐสภาในขณะที่การเลือกตั้งกลางภาคในเดือนพฤศจิกายนเริ่มต้นขึ้น จากการสำรวจของ New York Times/Siena College

ความเข้มแข็งของประชาธิปไตยที่น่าแปลกใจได้รับแรงหนุนจากราคาน้ำมันที่ตกต่ำ และความสำเร็จของประธานาธิบดีโจ ไบเดนในการทำลายอุปสรรคทางกฎหมายในวอชิงตันเพื่อผ่านวาระการประชุมของเขา การเปลี่ยนแปลงในโมเมนตัมทางการเมืองได้ช่วยเพิ่มคะแนนความเห็นชอบของประธานาธิบดีขึ้น 9% ในเวลาเพียงสองเดือน และเพิ่มส่วนแบ่งของชาวอเมริกันที่เชื่อว่าประเทศกำลังอยู่ในเส้นทางที่ถูกต้องในเวลาเพียงสองเดือน

แต่พรรคเดโมแครตยังได้รับประโยชน์จากปัจจัยที่พวกเขาไม่สามารถควบคุมได้ เช่น เสียงโวยวายของสาธารณชนในการตอบสนองต่อการคว่ำบาตรของศาลฎีกาในสิทธิการทำแท้งของรัฐบาลกลาง และการกลับมาของอดีตประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ ให้กลับมาเป็นผู้นำในเวทีระดับประเทศ

โดยรวมแล้ว 46% ของผู้ลงคะแนนที่ลงทะเบียนกล่าวว่าพวกเขาสนับสนุนผู้สมัครพรรคเดโมแครตสำหรับสภาคองเกรสในเขตของตน เทียบกับ 44% สำหรับพรรครีพับลิกัน ซึ่งแตกต่างกันมากภายในขอบเขตข้อผิดพลาดของการสำรวจ การค้นพบนี้คล้ายกับการสำรวจความคิดเห็นของ Times/Siena ครั้งล่าสุดในเดือนกรกฎาคม เมื่อผู้มีสิทธิเลือกตั้งต้องการคะแนนเพียง 1% จากพรรคเดโมแครตไปยังพรรครีพับลิกันที่ควบคุมรัฐสภา

ทว่าพื้นฐานของการแข่งขัน — อัตราเงินเฟ้อสูง เศรษฐกิจที่ไม่แน่นอน และประธานาธิบดีที่ไม่เป็นที่นิยม — ยังคงเป็นความท้าทายสำหรับพรรคเดโมแครต อารมณ์ของชาติที่สดใสกว่าช่วงต้นฤดูร้อนยังคงมืดมน พรรครีพับลิกันยังคงได้คะแนนสูงในประเด็นทางสังคมบางประเด็น รวมถึงการอพยพเข้าเมืองอย่างผิดกฎหมาย และคะแนนความเห็นชอบของประธานาธิบดียังคงเพียง 42% ซึ่งอ่อนแอเท่ากับหรืออ่อนแอกว่าคะแนนของประธานาธิบดีทุกรายที่พรรคการเมืองสูญเสียการควบคุมรัฐสภาในการเลือกตั้งกลางภาค ย้อนกลับไปในปี 2521

สำหรับตอนนี้ ความโกรธเกรี้ยวเกี่ยวกับการทำแท้งและการจุดสนใจครั้งใหม่ต่อทรัมป์ได้ช่วยปกปิดช่องโหว่ของประชาธิปไตยอย่างลึกซึ้ง ซึ่งท้ายที่สุดแล้วอาจทำให้พรรครีพับลิกันชอบที่จะยึดสภาคองเกรสกลับคืนมา หากพรรครีพับลิกันสามารถมุ่งความสนใจไปที่เขตเลือกตั้งเกี่ยวกับเศรษฐกิจและเงินเฟ้อ พรรครีพับลิกันจะเป็นผู้นำด้วยคะแนนร้อยละ 6 ในการแข่งขันเพื่อรัฐสภา หากพวกเขาสามารถเอาชนะผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่บอกว่าพวกเขาเห็นด้วยกับ GOP มากที่สุดในด้านเศรษฐกิจ

Marvin Mirsch วัย 64 ปี ซึ่งระบุตัวเองว่าเป็นอิสระจากย่านชานเมือง Minneapolis กล่าวว่าเขาเห็นด้วยกับพรรครีพับลิกันในประเด็นทางเศรษฐกิจ แต่ยังวางแผนที่จะสนับสนุนพรรคเดโมแครตในเดือนพฤศจิกายน วิศวกรชีวการแพทย์ เขาถือว่าการโหวตของเขาส่วนใหญ่มาจากชายคนหนึ่ง: ทรัมป์

“ฉันคิดว่าทุกคนในประเทศควรทำงานหนักเพื่อกำจัดโดนัลด์ ทรัมป์ ออกจากพรรครีพับลิกันไม่ทางใดก็ทางหนึ่ง” Mirsch กล่าว “เพราะเราต้องการพรรครีพับลิกันที่แข็งแรง และมันไม่ใช่ตอนนี้ — มันป่วย”

การสำรวจเน้นย้ำว่าพรรครีพับลิกันอ่อนแอลงจากการตัดสินใจของทรัมป์ที่จะมีบทบาทเป็นแกนนำในการเลือกตั้งขั้นต้นของพรรคอย่างไร ผู้มีสิทธิเลือกตั้งกล่าวว่าคำว่า “สุดโต่ง” อธิบายพรรครีพับลิกันได้ดีกว่าพรรคเดโมแครตด้วยอัตรากำไรขั้นต้น 6 จุด 43% ถึง 37% และแม้ว่าพวกเขาจะถือว่าปัญหาทางเศรษฐกิจสำคัญที่สุด แต่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งจำนวนมากกล่าวว่าพรรคเดโมแครตให้ความสำคัญกับประเด็นที่สำคัญที่สุดมากกว่าผู้ที่กล่าวว่าพรรครีพับลิกันอยู่ที่ 40% ถึง 38%

ในขณะที่โพลไม่ได้ถามผู้มีสิทธิเลือกตั้งโดยตรงว่าทรัมป์ชั่งน้ำหนักในการลงคะแนนเสียงกลางภาคอย่างไร แต่พบว่าไบเดนเป็นผู้นำทรัมป์ 3 คะแนนร้อยละ 45% ถึง 42% ในการแข่งขันสมมุติ 2024 ซึ่งเกือบจะเหมือนกับการตั้งค่าของผู้มีสิทธิเลือกตั้งในการแข่งขันสำหรับรัฐสภา

ในทางตรงกันข้าม ผู้มีสิทธิเลือกตั้งไว้วางใจพรรครีพับลิกันมากขึ้นในด้านเศรษฐกิจโดยอัตรากำไรขั้นต้น 14 จุด 52% ถึง 38% และพวกเขากล่าวว่าปัญหาทางเศรษฐกิจจะมีความสำคัญต่อการลงคะแนนเสียงมากกว่าประเด็นทางสังคมที่มีอัตรากำไร 18 จุด

ถึงกระนั้น 9% ของผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่ไว้วางใจพรรครีพับลิกันมากขึ้นในประเด็นทางเศรษฐกิจและกล่าวว่าปัญหาเหล่านั้นสำคัญที่สุดคือการลงคะแนนให้พรรคเดโมแครตอยู่ดี

จีนีน สแปนเจอร์ส วัย 44 ปี จากเมืองราซีน รัฐวิสคอนซิน กล่าวว่าภาวะเงินเฟ้อที่พุ่งสูงขึ้นทำให้เธอต้องเปลี่ยนรูปแบบการใช้ชีวิต ซึ่งรวมถึงการขับรถน้อยลง ลาพักร้อน และแม้แต่การละเว้นจากข้าวโพดคั่วเมื่อเธอไปดูหนัง เธอยังกล่าวอีกว่าในฐานะพนักงานของรัฐ เธอเชื่อว่าพรรคเดโมแครตกำลังแจกเงินอุดหนุนจากรัฐบาลมากเกินไป ซึ่งชี้ไปที่การจ่ายเงินบรรเทาทุกข์ที่แจกจ่ายระหว่างการระบาดใหญ่

“สิ่งที่ฉันกังวลคือของฟรีทั้งหมด” เธอกล่าว พร้อมวิจารณ์ว่าเด็กทุกคนที่โรงเรียนของลูกชายของเธอได้รับบัตรประทับตราอาหาร ซึ่งรวมถึงครอบครัวที่สามารถจ่ายค่าอาหารกลางวันได้ “พรรครีพับลิกันจะไม่ทำอะไรแบบนั้น มันไม่จูงใจให้คนออกไปทำอะไร ฉันเริ่มรู้สึกว่าผู้คนกำลังได้รับการตอบแทนจากการไม่ทำอะไรเลย”

ถึงกระนั้น Spanjers กล่าวว่าเธอวางแผนที่จะลงคะแนนเสียงให้พรรคเดโมแครตเท่านั้นโดยกล่าวว่าการทำแท้งเป็นปัญหาหลักของเธอ “ฉันเคยเลือกมาแล้วครั้งหนึ่ง และฉันมีลูกชายสองคน” เธอกล่าว “มีคนที่ไม่สามารถหาเงินเลี้ยงลูกและไม่ควรมีลูก หรือบางทีอาจไม่ใช่เวลาที่เหมาะสมในชีวิตของพวกเขา”

ผลการสำรวจยังชี้ว่าความสำเร็จทางกฎหมายของไบเดนนั้นทำได้ค่อนข้างน้อยเพื่อเพิ่มความน่าเชื่อถือของพรรคในประเด็นทางเศรษฐกิจ

ผู้มีสิทธิเลือกตั้งเพียง 36% เท่านั้นที่กล่าวว่าพวกเขาอนุมัติแกนกลางของวาระทางกฎหมายของไบเดน ร่างกฎหมายการใช้จ่ายด้านสุขภาพและสภาพอากาศที่ผ่านโดยรัฐสภาเมื่อเดือนที่แล้วที่รู้จักกันในชื่อพระราชบัญญัติลดเงินเฟ้อ มากกว่าหนึ่งในสี่กล่าวว่าพวกเขาไม่เคยได้ยินเรื่องนี้มาก่อนด้วยซ้ำ ประเทศถูกแบ่งแยกตามแผนหนี้นักศึกษาของฝ่ายบริหาร โดย 49% กล่าวว่าพวกเขาสนับสนุนการยกเลิกเงินให้กู้ยืมเพื่อการศึกษาของรัฐบาลกลางมูลค่าสูงถึง $20,000 เมื่อเทียบกับ 45% ที่กล่าวว่าพวกเขาคัดค้าน

ผู้มีสิทธิเลือกตั้งเพียง 15% กล่าวว่านโยบายของไบเดนได้ช่วยเหลือพวกเขาเป็นการส่วนตัว ขณะที่ 37% บอกว่านโยบายของเขาทำร้ายพวกเขา เกือบครึ่งกล่าวว่าประธานาธิบดีไม่ได้สร้างความแตกต่างแต่อย่างใด ซึ่งรวมถึง 59% ของผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่อายุน้อยกว่า 30 ปี

“ฉันทำงานมาตั้งแต่อายุ 16 ปี และไม่มีประกาศนียบัตรมัธยมปลาย ดังนั้น ค่าใช้จ่ายด้านเงินเฟ้อจึงส่งผลกระทบกับฉันจริงๆ” ไมกี บุช วัย 19 ปี ซึ่งทำงานในบริษัทตัวแทนจำหน่ายรถยนต์ในชนบทของโอเรกอน กล่าว “ตอนนี้ฉันแทบจะไม่ออกจากบ้านเพราะเงินเฟ้อ”

อย่างไรก็ตาม บุชกล่าวว่าเธอวางแผนที่จะลงคะแนนเสียงในพรรคเดโมแครต โดยกล่าวว่าความคิดเห็นของเธอเกี่ยวกับประเด็นต่างๆ เช่น การทำแท้ง การย้ายถิ่นฐาน และสิทธิของ LGBTQ มีมากกว่าความกังวลทางเศรษฐกิจของเธอ: “สุดท้ายแล้ว เราไม่ได้ต่อสู้เพื่อการเมือง เรากำลังต่อสู้เพื่อสิทธิมนุษยชนของเรา”

พรรคเดโมแครตเป็นผู้นำอย่างท่วมท้น 73% -18% ในหมู่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่กล่าวว่า “ปัญหาสังคม” เช่น การทำแท้งหรือการคุกคามต่อประชาธิปไตยจะมีความสำคัญที่สุดในการลงคะแนนเสียงในเดือนพฤศจิกายนนี้ มากกว่าประเด็นทางเศรษฐกิจ เช่น งานและค่าครองชีพ

แต่ในประเด็นต่างๆ เช่น การย้ายถิ่นฐาน อาชญากรรม และแม้แต่นโยบายเกี่ยวกับปืนที่ดูเหมือนจะครอบงำการรณรงค์กลางภาคก่อนการตัดสินใจของศาลฎีกาที่จะล้มล้าง Roe v. Wade พรรครีพับลิกันดูเหมือนจะมีข้อได้เปรียบที่สำคัญ แม้จะมีการยิงกันเป็นจำนวนมากในฤดูร้อน แต่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งในพื้นที่แคบกล่าวว่าพวกเขาไม่เห็นด้วยกับการห้ามใช้อาวุธกึ่งอัตโนมัติและนิตยสารความจุสูง

ความแข็งแกร่งของพรรครีพับลิกันขยายไปถึงหนึ่งในองค์ประกอบที่แตกแยกมากที่สุดในวาระการประชุมของทรัมป์ โดยผู้มีสิทธิเลือกตั้งสนับสนุนกำแพงชายแดนอย่างหวุดหวิด และด้วยคะแนนขอบ 14 คะแนน ผู้มีสิทธิเลือกตั้งกล่าวว่าพวกเขาเห็นด้วยกับจุดยืนของพรรครีพับลิกันในเรื่องการย้ายถิ่นฐานอย่างผิดกฎหมายมากขึ้น

ผู้มีสิทธิเลือกตั้งยังคงถูกแบ่งแยกอย่างลึกซึ้งตามเส้นความผิดทางประชากรศาสตร์ของการเลือกตั้งครั้งล่าสุด โดยพรรคเดโมแครตเป็นผู้นำในกลุ่มบัณฑิตวิทยาลัยผิวขาว ผู้มีสิทธิเลือกตั้งรุ่นเยาว์ และผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่ไม่ใช่คนผิวขาว พรรครีพับลิกันเป็นผู้นำในกลุ่มผู้มีสิทธิเลือกตั้งผิวขาวโดยไม่มีวุฒิการศึกษาระดับวิทยาลัย เช่นเดียวกับในการสำรวจของ July Times/Siena พรรครีพับลิกันแสดงความเข้มแข็งยิ่งขึ้นในหมู่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งผิวขาวที่ไม่มีปริญญามากกว่าที่พวกเขาทำในปี 2020 โดยมีคะแนนนำอย่างท่วมท้น 61%-29% ในกลุ่มนั้น

เจสัน แอนซัลดัว รีพับลิกันจากเจฟเฟอร์สันเคาน์ตี้ รัฐอาร์คันซอ ซึ่งเป็นร้อยตำรวจโทในเขตชนบทเรดฟิลด์ กล่าวว่า เขาไม่มีเงินพอที่จะส่งลูกๆ ของเขาไปแข่งขันกีฬาโรดีโอ และต้องขายม้าบางส่วนเพราะราคาอาหาร สูงเกินไป แต่เขาบอกว่าเขารู้สึกผิดหวังพอๆ กันกับสิ่งที่เขาเห็นว่าเป็นการไม่ให้เกียรติของไบเดนต่อบรรดาผู้สนับสนุนทรัมป์และขบวนการ MAGA

“ฉันสาบานต่อรัฐธรรมนูญที่จะรักษามัน ปกป้องมัน เพื่อปกป้องพลเมืองที่นี่ในแนวหน้าของอเมริกา” อันซัลดัวกล่าว “เพื่อให้เขายืนขึ้นและบอกฉันว่าฉันเป็นส่วนหนึ่งของปัญหาคือการตบหน้าเหมือนคนอเมริกัน”

พรรคเดโมแครตและรีพับลิกันมีแนวโน้มใกล้เคียงกันที่จะบอกว่าพวกเขาตั้งใจจะเปิดในเดือนพฤศจิกายนนี้ โดย 52% ของพรรครีพับลิกันและ 51% ของพรรคเดโมแครตกล่าวว่าพวกเขา “เกือบแน่นอน” ที่จะลงคะแนนเสียง

ผู้มีสิทธิเลือกตั้งยังคงเชื่อว่าการทำแท้งควรถูกกฎหมายเป็นส่วนใหญ่หรือถูกกฎหมายประมาณ 2-1 อย่างไรก็ตาม ผู้สนับสนุนสิทธิการทำแท้งด้วยกฎหมายมีความกระตือรือร้นมากขึ้น: 52% ของผู้มีสิทธิเลือกตั้งกล่าวว่าพวกเขาคัดค้านอย่างยิ่งคำตัดสินของศาลฎีกาที่จะคว่ำ Roe v. Wade; เพียง 19% กล่าวว่าพวกเขาสนับสนุนอย่างมาก

“สิ่งที่เกิดขึ้นเป็นสิ่งที่ยอมรับไม่ได้สำหรับฉัน” เจมส์ มอแรน วัย 82 ปี พรรครีพับลิกันที่จดทะเบียนจากนิวโรเชลล์ นิวยอร์ก ซึ่งกล่าวว่าเขาวางแผนจะลงคะแนนเสียงให้พรรคเดโมแครตในปีนี้กล่าว “พวกเขาปฏิเสธไม่ให้ผู้หญิงควบคุมร่างกายของตัวเองได้ ควรจะมีข้อ จำกัด หรือไม่? ทุกอย่างมีข้อ จำกัด ยกเว้นทุกอย่างในเหตุผล”